浮き輪をつくる=夏休みの思い出をつくること

日本の夏を面白くするビニール玩具メーカー
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株式会社イガラシ

五十嵐 靖明

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口コミや評判だけではわからない、株式会社イガラシ 五十嵐 靖明社長の物語

株式会社イガラシ 代表取締役 五十嵐 靖明様

話題性のある浮き輪を届けたい


多くの人が子どもの頃にプールや海水浴で使った浮き輪。
この浮き輪の国内消費の約30%を生産する
株式会社イガラシの五十嵐靖明社長に話を伺った。

「私たちはビニール素材の空気で膨らませて遊ぶもの全般を
作っています。その代表的なものが浮き輪です。ただ、
浮き輪と言えばドーナツ型が一般的ですが、私たちは
シャチやカブトムシのような変わった形も作っています。

常に新しいもの、話題性のあるものを世の中に届けたいんです。」

ユニークな形の浮き輪は売れるかどうかわからない。
だから多くのメーカーがリスクを避ける中、
イガラシは業界初となる変わった浮き輪の発売を試みた。

「私たちは浮き輪を売っているのではなく、浮き輪を使って
夏休みの思い出を作ってもらっておうという気持ちで
商品開発をしています。思い出のワンシーンの一部に
なれたら嬉しいですね。」

独自性のあるユニークな製品は、
この強い思いからが生み出されるのだ。


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父親が築いた事業を守り継ぐ決心


五十嵐社長がこの業界に入ったきっかけは何だったのだろうか。

「大学卒業後、一般企業に就職しました。しかし父親が
築き上げた事業を一代で終わらせたくなくて会社を
3、4年で辞めました。海外への生産拠点拡大の方向性が
見えていたことも、この業界に入ることを決めた理由の一つです。」

五十嵐社長の父親が会社を立ち上げたのは38年前。
当時は日本向けではなく、アメリカやヨーロッパ向けの
輸出商品を作っていた。
会社を継ぐにあたっては、他企業で経験を積んでからか、
早いうちからにするか、タイミングで迷った五十嵐社長。
結果としては、若いうちから業界内のネットワークを
築き上げることが出来て良かったそうだ。


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安全性にこだわるのは、命に関わる商品だから


イガラシではデザインの企画などは日本で行い、
製造は中国の工場に委託生産している。
「中国の技術は進歩してきていますが、文化の違いもあり、
初めは思い通りの製品になりませんでした。

中でもキャラクター商品が一番難しいです。機械では生地が
伸びてしまうので、一つ一つ手作業で浮き輪にデザインを
刷っています。手間がかかるので、安い海外製品よりも
3倍ほど価格が高くなっています。

しかし、命に関わる製品なので細かいところまでこだわり、
とくに安全性を重視しています。」

技術的に難しいことにもチャレンジし、その大きいハードルを
乗り越えてきたイガラシ。そして、安全性という
見えないところにまでこだわる真摯な姿勢は、
日本のおもてなしの精神に通じている。


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自分の芯を持てば、可能性は無限大になる


これからのビジョンについて五十嵐社長に伺った。

「海外のお客様にも使っていただけるように、
国際戦略に取り組んで行きたいです。日本向けの
商品の良さを生かしつつ、海外の人にも
受け入れられるような商品を作ることが大きな目標です。」

最後に、若者へ向けたメッセージを頂いた。

「人間の可能性は無限大に近いと思うんです。だから
視野を広くし、失敗を恐れずチャレンジして欲しいです。
自分の芯を持って、多様性を広げていってください。」

自分の芯をもって活動を続けてきた、五十嵐社長の
言葉は説得力をもって伝わってきた。


編集後記


小さい頃、何気なく使っていた浮き輪。それらがどのような
思いでつくられているのか、誰が作っているのか、
考えたこともありませんでしたが、
こうして裏側を知れたのは新鮮でした。

使うだけでは気付かない、隠された”おもてなし”の
心が詰まった日本のモノづくりに対して、
今まで以上に魅力を感じました。




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http://www.igarashi-ltd.co.jp

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